Lugares con estrella · Por Eduardo Bueso Lugares con estrella · Por Eduardo Bueso

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FROM PEMBROKESHIRE (SUROESTE DE GALES)

30 May 2017 · Escrito por Eduardo Bueso. Posteado en Blog, Cultura, Gastronomía, Viajes

Por Ana Coscujuela Vigo

Esta vez descubriremos algunos de los sitios más singulares del condado situado al suroeste de Gales, Pembrokeshire. Comenzaremos explorando el castillo Carew, pero antes nos detendremos a observar una enorme cruz celta del siglo XI, decorada con abundantes motivos celtas y escandinavos. Ahora sí, nos adentramos en la imponente fortaleza de origen normando, que fue heredada por diferentes familias nobiliarias. Cada linaje plasmó su huella en la arquitectura del castillo. Un ejemplo son los tres escudos de armas del periodo Tudor, bajo una de las ventanas principales, que datan aproximadamente del año 1500. Uno pertenece a Catalina de Aragón, prometida desde su infancia con Arturo Tudor. El príncipe falleció a los pocos meses de casarse. Catalina, la princesa viuda de Gales, fue entonces desposada con el hermano menor, Enrique, que pasaría a la historia como Enrique VIII. Otro de los detalles que destacamos es el respeto a los actuales moradores del castillo, los murciélagos. Durante todo el recorrido encontramos pequeños carteles que explican las características de estos mamíferos voladores. Además, también disfrutan de una torre en exclusividad para que los visitantes no perturben su descanso.

A pocos kilómetros se encuentra el impresionante castillo de Pembroke, rodeado en tres de sus partes por una ría. Otra población que cuenta con castillo es la pintoresca ciudad costera de Tenby. Curiosamente, estos castillos se erigieron tras la invasión y conquista normanda, para defenderse de los galeses. En el caso de Tenby, el casco antiguo está amurallado y cuenta con estrechas calles repletas de comercios y pubs. En la misma línea de playa se encuentra el fuerte de la isla de Santa Catalina, con la peculiaridad de que cuando sube la marea, el bastión queda aislado. En cuanto a la gastronomía, el principal producto local es el pescado fresco. De hecho, en el puerto hay un puesto en el que venden berberechos servidos en tarrina, para ir picando, como el que se toma un helado. Otro plato estrella es el cordero asado con salsa de menta, que proviene de las verdes praderas que rodean este territorio.

Seguimos nuestro camino para pasear por una de esas playas de película, Marloes sands. Y no, no nos equivocamos, ya que aquí se rodó la carga a caballo de Blancanieves y la leyenda del cazador. Entre abruptos acantilados y largas playas de arena cuesta imaginar cómo accedieron con todo el equipo de rodaje y la caballería a este recóndito lugar. Entre los impresionantes estratos verticales destacan las denominadas “tres chimeneas”, consideradas como área de interés para los geólogos.

Y lo mejor lo reservamos para el final, un viaje en barco a Skomer Island para ver a los carismáticos frailecillos, los también denominados puffins. Por cierto, ¿Sabéis qué tienen en común los frailecillos y los conejos? Pues resulta que ambas especies habitan en madrigueras. Este es un motivo suficiente para no salirse del camino, puesto que la isla parece un queso gruyère. También es un paraíso para otras aves marinas, como el alca o el arao. Aunque si hay que destacar una, esta sería la pardela pichoneta, debido a que aquí anida la población más importante del mundo. La educación y el respeto hacia la naturaleza nos dejan imágenes y momentos únicos. Poder contemplar estos ejemplares en su hábitat natural, a tan apenas unos metros, es una sensación indescriptible.

Fotos: Ana Coscujuela & Néstor Moreno            

            

FROM GOWER (SUR DE GALES)

08 Abr 2017 · Escrito por Eduardo Bueso. Posteado en Cultura, Viajes

Por Ana Coscujuela Vigo

Esta vez visitaremos la Península de Gower, situada en el Sur de Gales. Gower fue el primer territorio del Reino Unido designado como área de belleza natural destacada (Area of Outstanding Natural Beauty) en 1956. Los acantilados rocosos y las inmensas playas de arena se intercalan en toda la costa. Esta se puede descubrir recorriendo parte del “sendero de la costa de Gales” que rodea todo el litoral (unos 1.400 km), convirtiéndose en el primer país del mundo que dispone de este tipo de travesía.

Entre sus playas destaca Rhossili beach como la mejor del Reino Unido y una de las 10 mejores del mundo. Es muy famosa entre los surfistas, deporte que hemos comprobado “in situ” que practican durante todo el año, a pesar de la fría temperatura del agua. Varado en la arena se encuentran los restos del Helvetia, un barco noruego cargado de madera, que naufragó en 1887. Pero no es el único… entre los acantilados se pueden encontrar otros navíos que sucumbieron a la furia del mar.

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Aquí haremos nuestra primera excursión al “Worm’s head” o cabeza de gusano, aunque no sabemos si exactamente se refieren a gusano o a dragón, ya que antiguamente era la palabra que se utilizaba para designar a estos últimos. Lo primero que hace falta es un buen calzado para caminar entre las rocas… ¡ah! Y lo más importante, mirar la información sobre las mareas, debido a que cuando ésta sube, la “cabeza de gusano” se convierte en una isla. También hay que tener en cuenta la época de anidamiento de aves y, si no podemos pasar (como diría Gandalf), desde los acantilados podemos contemplar multitud de focas flotando en el agua o “tomando el sol”.

Otra de nuestras aficiones es adentrarnos en la historia a través de los castillos. Hasta seis fortalezas se alzan en la península, unas mejor conservadas que otras, pero todas abiertas al público. Aprovecho para contar una curiosidad que nos relató el guía en Weobley, castillo que da a unas marismas en las que pastan pequeños caballos salvajes. Pues bien, cuenta la leyenda que estos animales son descendientes de los que conseguían escapar de las minas. Antaño las caballerías vivían encerradas en el interior de estos laberintos subterráneos y cuando se les permitía salir a campo abierto, algunos huían y nunca más regresaban a su tumba en vida.

En cuanto a la gastronomía vamos a probar una receta tradicional galesa, el “laverbread”, una especie de puré hecho de algas. Estas se arrancan de las rocas, se enjaguan para quitar la arena y se cuecen durante varias horas. Cuando se ha formado una pasta verde oscura, se pican y se sirven como acompañamiento o en el desayuno. La verdad es que me resulta complicado describir su sabor y textura… así que mejor, venid y probadlas.

Y antes de despedirnos, en el interior de Gower visitaremos la “Arthur Stone” (Maen Ceti, en galés), uno de los ocho menhires de la edad de bronce que todavía se conservan en la zona. Llegados a este punto tengo que hacer una mención especial a las carreteras. Si no estáis acostumbrados a conducir por la izquierda, siempre podemos añadir un poquito más de emoción estrechando las vías e incorporando al azar ovejas, vacas y caballos. Pero no os preocupéis, porque las carreteras disponen de apartaderos y los conductores son muy respetuosos.

Fotos: Ana Coscujuela & Néstor Moreno

FROM SNOWDONIA (GALES)

17 Ene 2017 · Escrito por Eduardo Bueso. Posteado en Blog, Hoteles, Restaurantes, Viajes

¿Snowdonia? Si os preguntáis dónde está y queréis descubrirlo, acompañadnos en este viaje exprés por el norte de Gales especialmente recomendado para los amantes de la naturaleza y de las carreteras estrechas. Su nombre proviene de Snowdon, la montaña más alta de Gales con 1.085 m. Como curiosidad, el neozelandés Edmund Hillary se entrenó aquí antes de ser el primer hombre en ascender el Everest. Emulando sus pasos, nuestro principal objetivo era ascender a la cumbre si las condiciones meteorológicas del mes de diciembre lo permitían. La cima nos recibía con nieve y viento helador, pero nos recompensó con una panorámica de 360 grados. Lagos y montañas entre nubes y rayos de sol y al fondo el mar hicieron que dejar de sentir los apéndices articulados que sujetaban la cámara de fotos, mereciera la pena… Por cierto, también es posible acceder hasta aquí con un tren que sigue una ruta centenaria.

Al llegar al coche y ojear el mapa nos dimos cuenta que a menos de 25 km tenemos un singular pueblo, “Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch” con el topónimo más largo de Reino Unido y el tercero más largo del mundo. Significa “Iglesia de Santa María en el hueco del avellano blanco cerca de un torbellino rápido y la iglesia de San Tisilio cerca de la gruta roja”, pero todavía no hemos descubierto cuál es el gentilicio de sus vecinos. De vuelta a Bala, nos alojamos en un pintoresco hotel del siglo XVIII llamado White Lion Royal Hotel donde degustamos cerveza y sidra de la zona.

A la mañana siguiente repusimos fuerzas con el típico “Welsh breakfast” similar al “English”, con sus huevos a elegir entre fritos, escalfados o revueltos, sus judías, champiñones, salchichas, pastel de patatas frito, morcilla negra, etc. pero compuesto por productos locales.

En Llanrwst pasamos por el famoso puente “Pont Fawr” que comunica las orillas del río Conwy y forma parte del fotografiado escenario junto con la casa de té, especialmente característica cuando en otoño la hiedra se tiñe de rojo.

En la desembocadura del río está la ciudad que le da nombre, Conwy, con su imponente castillo declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Por las murallas que rodean la ciudad se puede pasear y disfrutar de las vistas. Estas fueron levantadas a finales del siglo XIII por orden del rey inglés Eduardo I, que fortificó toda Gales conforme la iba conquistando. Además, en esta localidad nos encontramos con la casa más pequeña de Gran Bretaña (1,8 m de ancho x 2,4 m de profundidad x 3 m de alto). Aunque parezca mentira, la vivienda estuvo habitada hasta el año 1900, cuando el pescador Robert Jones, que medía 1,92 m y apenas podía ponerse de pie dentro de ella, fue obligado a dejarla por ser declarada inhabitable. Y como Gales da para mucho… prometemos más en otro artículo.

Texto de Ana Coscujuela (especialmente escrito para Lugares con Estrella).

Fotos: Ana Coscujuela y Néstor Moreno

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