HÔTEL CASTEL MARIE-LOUISE: VIAJANDO POR LA BRETAÑA FRANCESA (I)

Como dice un buen amigo mío, “Francia es muy grande”. Y muy diversa, añadimos nosotros. No sólo en temas paisajísticos, sino en costumbres, culturas, caracteres, arquitectura, clima y, cómo no, gastronomía.

En esta ocasión les propongo un viaje a la Bretaña. Nosotros acudimos para época veraniega, pero puede ser muy grato en primavera u otoño… aunque menos, en esta época de frío y lluvias. 

Es una región desafiante al Atlántico, rebosante de bosques cargados de leyendas, ciudades medievales de pasado céltico y, toda ella, muy diferente del resto del país: vestigios de poderosas fortalezas nos recuerdan los límites fronterizos orientales de Bretaña, antes de su anexión final a Francia en 1532Asimismo posee gran cantidad de hoteles y restaurantes de categoría suficiente, como para ser visitada con el simple objetivo de disfrutar de ellos.Hoy les hablaré de un hotel exquisito: el Castel Marie-Louise. Para ello comenzamos visitando La Baule. Ciudad que es a La Bretaña, lo que Deauville es a la vecina Normandía. Ambas son conocidas desde hace más de un siglo por ser lugares de vacaciones de verano (entonces conocidas como “baños de mar”) de la aristocracia francesa. Quizás, Deauville tenga un punto más de glamour, sin duda por la presencia del majestuoso Hotel Normandy y su no menos impresionante edificio que acoge al Casino. De ello les hablaremos en otra ocasión.

La Baule posee sus playas orientadas al sur, de horizontes tan infinitos como el mar y finas arenas bajo un cielo azul, casi “mediterráneo”, a menudo cambiante debido a las brumas que de improviso emergen del océano sin previo aviso, para darle más encanto a esta ciudad ya de por sí “encantada”.

 

El Castel Marie-Louise posee una bonita historia, que intentaré resumir lo más breve que sea posible:

En 1912, el marqués Pierre de Garidel, encarga al arquitecto René Moreau (famoso por el diseño de algunos hoteles tan emblemáticos como el Astoria o el Carlton de la ciudad de Vichy) una villa de descanso en un terreno boscoso y ajardinado a escasos metros de la playa. En honor a su propietario se le denomina Villa La Garidelle. Años más tarde es adquirida por la condesa de Galard. Cambio de propietario y de nombre, ya que en pleno periodo regionalista es denominada Ti Daou, en castellano La Casa Dulce. 

Debido a la crisis económica y bursátil de 1929, un infatigable inversor parisino llamado François André, se hace con la propiedad para ofrecérsela como regalo a su esposa Marie-Louise. En los felices años treinta, decide ampliar el edificio construyendo 22 nuevas habitaciones, donde poder recibir a sus invitados. El color de sus paredes y sus elegantes líneas arquitectónicas hacen que esta preciosa villa sea calificada como la Dama Blanca o la Gran Dama, aunque tras dicha ampliación fue conocida como el Castel Marie-Louise. 

En los años cincuenta, es el propio François André quien decide transformarlo en hotel. En 1962, tras el fallecimiento de él y de su esposa, lo compra el empresario hotelero Lucien Barrière, realizando dos grandes obras de mejora y restauración en los años 1968 y 1990.

Desde el punto de vista gastronómico, posee tres comedores. Dos de ellos en los bajos del propio edificio, unidos entre sí, decorados con estilo y exquisitez. El tercero es una terraza de verano, erigida sobre el mimado césped, hasta tal punto que si no fuese por los cercanos pinos, tendríamos la sensación de comer sobre un campo de golf.

De su carta, tuvimos la oportunidad de probar, tanto en las comidas como en las cenas, diferentes e interesantes platos. Enumeraré algunos para que se hagan una idea del tipo de cocina que ofrecen.

De las entradas, destacaría el foie gras caliente con miga de centeno a las especias y melocotón blanco confitado, las cigalas escalfadas en caldo de manzanas y marinadas al jugo de pomelo o una soberbia gallina (denominada “coucou” de Rennes) cocida en gelatina, trufas frescas y puré de coliflor con pimienta roja. 

En pescados sobresalen la merluza en un cremoso yodado, tartar de ostras de Cancale y caviar, o un plato digno de ser degustado, bogavante y cigalas, salmonetes, emulsión de crustáceos y puré de patatas de Noirmoutier con dátil y especias.

En el apartado de carnes, lomo de cerdo de pata negra del Valle des Aldudes (País vasco-francés), cocido lentamente, con jugo de especias, frutos asados y tocino caramelizado, o el pichón de Mesquer con berenjena, foie gras y alcachofa.

Los postres resultaron estar a la misma altura: frambuesas caramelizadas con crema de vainilla y sorbete de yogur de oveja, galleta a la flor de sal de Guérande, pequeños frutos rojos y helado a la pimienta de Jamaica o fresas flameadas con licor de rosas.

Debo añadir, que todo buen restaurante bretón que se precie, debe poseer el denominado “Menú de Bogavante”, especialidad de la región.

Como ya he comentado, quizás no son fechas para ir, pero mi intención es informarles para que vayan haciendo planes y cuando llegue el buen tiempo… ya lo hayan reservado con antelación. Espero no defraudarles.

En breves días les hablaré de otro hotel muy cerca del hoy visitado. Les anticipo su nombre: La Bretesche. Tengan paciencia.

Texto y fotos: Eduardo Bueso (copyright)

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